RECORD: Darwin, C. R. 1881. [Letter to G. E. Mengozzi on design in nature]. Roma Etrusca no. 2 (15 July): 10.

REVISION HISTORY: OCRed, corrected and edited by John van Wyhe, English translation by Nicholas Jackson 11.2007. RN1


[page] 9

[page] 10

Londra, ottobre 1880.

Caro signore,

Vi ringrazio per le vostre estremamente cortesi lettere. Il tentare una risposta alle questioni che Voi mi avete fatto l'onore d'indirizzarmi (per quanto io le comprenda) sarebbe una lunga impresa, e io sono in debole salute e il lavoro mi affaticherebbe molto. Ma avendo con l'ultima vostra compreso più chiaramente la questione, io volentieri risponderò ad essa come meglio potrò. — Io non credo cho nessun essere organico dimostra evidenza di disegno. Se Voi vi date la pena di leggere le ultime due pagine della mia Variazione degli Animali e delle Piante sotto la domesticazione, Voi in parte rinverrete le mie ragioni. Ma sebbene nessun organismo può mostrare disegno, ciò in nessun modo esclude la credenza nell'esistenza di un amoroso Creatore di tutto le cose. L'evidenza di un tale Creatore bisogna che sia indagata, come a me sombra, ancora fuori dei limiti della Scienza Fisica. Il problema è uno dei più difficili. Dall'altro lato io so che molti uomini, le cui menti sono incomparabilmente più chiare e profonde della mia (ed io non ho mai atteso abbastanza alle questioni metafisiche e religiose) sono convinti che l'evidenza dell'esistenza di Dio è quasi evidente per se stessa.

Mi fo premura accusarvi ricevimento e ringraziarvi per il dono del vostro magnifico volume sulla Filosofia della Medicina. Di più vi prego ad essere cosi buono da portare alla vostra Società, La Scuola Italica, residente in Roma, i molti miei cordiali ringraziamenti pel grande onore che in si distinta maniera mi conferiscono. Pregovi di accettare i mici migliori ringraziamenti per le vostro molto amabili espressioni inverso di me, mentre io rimango, caro Signora, con molto rispetto,

Professor Mengozzi M.D.

Vostro fedelmente e molto obbligato

CARLO DARWIN.

E questo fia suggel ch'ogni uomo sganni.

Con. Prof. G. E. Mengozzi, M, D.

 

English translation:

London, October 1880.

Dear Sir, I thank you for your extremely kind letters. An attempt at a reply to the questions that you have done the honour of addressing to me (in so far as I understand them) would be a lengthy task, and I am in weak health and the work would tire me greatly. Yet having read your last letter and understanding more clearly the nature of your question, I will gladly respond to it as best as I am able. I do not believe that any organic form of life exhibits evidence of design. If you would take the trouble to read the final two pages of my Variations in Animals and Plants under domestication,1 you will find, in part, my reasons. But even if no organism can exhibit design, this does not in any way exclude the belief in a divine Creator of all things. Evidence of such a Creator would needs be investigated, which it seems to me, is still beyond the limits of the Natural Sciences. The problem is one of the most difficult. On the other hand I know many men possessed of intellect far clearer and deeper than mine (and I have never attended enough to metaphysical and religious questions) that are convinced that the evidence of the existence of God is almost self-evident.

I was delighted to receive and thank you for the gift of your most magnificent volume on the Philosophy of Medicine.2 May I also ask you to be so kind as to extend my most cordial thanks to your Society, La Scoula Italica, residing in Rome, for the great honour which they have in so distinguished a manner conferred on me. I pray you accept my sincere thanks for your most courteous letters, and I remain, dear Sir, with much respect,

Yours faithfully and much obliged,

Charles Darwin.

Professor Mengozzi M. D.3

 

1 Variation 2: 431-2. See Calendar 12778f.

2 Mengozzi 1869.

3 Giovanni Ettore Mengozzi, Italian homeopathic physician and writer.


This document has been accessed 2768 times

Return to homepage

Citation: John van Wyhe, editor. 2002-. The Complete Work of Charles Darwin Online. (http://darwin-online.org.uk/)

File last updated 2 July, 2012