RECORD: Darwin, C. R. 1869. [Letter to F. M. Malvern.] Ein Brief Darwin's. Neue Freie Presse [Vienna] (4 March), p. 8.

REVISION HISTORY: Transcribed by John van Wyhe 12.2019. RN1

NOTE: This letter was probably written in reply to Darwin to Ferdinand Maria Malven 12 February [1869], in The Correspondence of Charles Darwin, vol. 17, p. 74, which was on the occassion of Darwin's sixtieth birthday. Malven was Librarian to the Austrian Imperial and Royal Board of Trade.

Translation by John van Wyhe:

"Since my youth I honoured the name of Humboldt and it was his works which awoke in me the desire to see and examine tropical countries. Therefore I see it as a great honour to have my name connected with that of this leader of science. But I am not so weak as to assume that my name could ever be set in the same class with his."


[page] 8

(Ein Brief Darwin's.) Ein hiesiger Verehrer des berühmten Naturforschers hat diesem unseren Artikel "Zu Darwin's Geburtstag" überschickt und in dem begleitenden Briefe gesagt, daß überall in Deutschland die Anerkennung und Verehrung für Darwin fast ebenso groß sei, wie für unseren Alexander v. Humboldt. Darauf hat Sir Charles Darwin mit einem eben so liebenswürdigen als bescheidenen Briefe geantwortet, worin er über Humboldt's Einfluß auf seine eigene Thätigkeit sich in folgender Weise ausspricht: "Seit meiner Knabenzeit verehrte ich den Namen Humboldt's, und seine Werke waren es, welche den Wunsch in mir erweckten, tropische Länder zu sehen und zu prüfen; daher betrachte ich es als eine sehr große Ehre, daß mein Name in Verbindung mit jenem dieses Führers der Wissenschaft genannt werden sollte, aber ich bin nicht so schwach, um anzunehmen, daß mein Name jemals in dieselbe Classe mit seinem gesetzt werden könnte." Das ist allerdings wieder eine starke Widerlegung der Goethe'schen Worte: "Nut die Lumpe sind bescheiden!"


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Citation: John van Wyhe, editor. 2002-. The Complete Work of Charles Darwin Online. (http://darwin-online.org.uk/)

File last updated 30 December, 2019